Syd for Hvalsø flyver Henrik Vedel Jørgensen forrest med sine otte passagerer med kig til både natur og kultur. Det er perfekt ballonvejr: stille og klart. Foto:?Michael Aagaard Jensen.

Syd for Hvalsø flyver Henrik Vedel Jørgensen forrest med sine otte passagerer med kig til både natur og kultur. Det er perfekt ballonvejr: stille og klart. Foto:?Michael Aagaard Jensen.

Den flyvende familie

Familien Hvid/Vedel-Jørgensen driver deres noget særegne familievirksomhed i luftrummet over Frederikssund og omegn. Alle som en er de bidt af at svæve i skyerne

Af
Kristina Schønnemann

Niels Hvid står i sin kurv og tager bestik af situationen. Foran ham vidner den blå himmel om en perfekt sommeraften, mens landskabet over Hvalsøs grønne marker bølger nedenfor.

Vinden er stille og giver ham ikke meget at arbejde med. Han drejer på et håndtag. Gasbrænderen over ham brøler og spyr ild, så selv ballonpiloten får varme kinder. Et vrid mere på håndtaget, og brølet forstummer. Kun en stille knitren fra ballonens nu varme jernrør akkompagnerer det tilfredse smil, som lægger sig på Niels' mund, så snart han er i luften.

"Man får noget ud af livet. Du får øje på ting, du ikke ser til daglig," siger Niels Hvid, som har fløjet ballon siden 2006.
"Prøv at forestil dig at flyve 30 meter over Roskilde Fjord, der er helt stille og fredelig. Eller at flyve tidligt om morgen hvor du kan se dyrene vågne, folk der kører på arbejde, og igen, når de skal ud og have frokost. Man ser, hvordan livet er, som en tilskuer højt, højt oppe. Det giver et andet syn på én selv på den måde."

En familiesvaghed
Æren af at have startet Niels' kærlighed til luftrummet tilskriver han sin far, Henrik Vedel Jørgensen. Alle Henrik og konen Anitas tre sønner har fået mange ture i luftballonen som børn. To ud af tre sønner har han også skolet til at blive certificerede ballonskippere, mens den mellemste søn har taget en "detour" og flyver som pilot på Boeing 737.

"Det er den sociale arv, der slår igennem," konstaterer Niels.

Gennem de seneste tre år har far Henrik, mor Anita, storebror Niels og lillebror Anders lagt rigtig mange timer i deres fælles familiefirma BallonDanmark i Frederikssund, hvor nysgerrige sjæle kan få lov at opleve verden lidt fra oven. Det er dog langtfra en "big business".

"Hullet begynder at lukke, og lønnen får vi måske i 2018," griner Niels og ryster på hovedet.

"Nej. Vi vil bare gerne vise omverden, hvad vi brænder for. Derfor har vi heller ikke 19-mand store selskaber oppe at svæve. Det er jo ikke en bustur."

Niels Hvid fløj i 2013 fra Jyderup til Müritz See i Tyskland - det er den længste tur, en dansk ballonpilot nogensinde har fløjet. Foto:?Michael Aagaard Jensen

Niels Hvid fløj i 2013 fra Jyderup til Müritz See i Tyskland - det er den længste tur, en dansk ballonpilot nogensinde har fløjet. Foto:?Michael Aagaard Jensen

Jagt gennem luften

Denne milde sommeraften er der gang i hele familien. Selvom der kun er en pilot i en ballon, kræver det et større hold at arrangere en flyvning. På jorden er lillebror Anders, hans svigerinde samt mor Anita. De fungerer både som arbejdsmænd, navigatører og chauffører - så samarbejde er vigtigt.

"Man kan godt sige, at man skal være gode venner hele tiden, men det kan man jo ikke," lyder det realistisk fra Niels.

Og her er det en særlig udfordring, at der er hele tre piloter i firmaet.

"Man plejer at sige, at piloter er egoistiske af natur, og har du 20 piloter i et rum, så har du mindst 21 løsninger," joker Niels.

De får det nu til at virke alligevel, også denne aften hvor far Henrik tager styringen af den store ballon med otte passager, mens Niels følger efter fem minutter senere, i den lille ballon med plads til to passagerer.

Han vil jagte sin far gennem luftlagene og gerne kaste en rispose ned i hans kurv. Men reelt set kan alting ske.

"Folk spørger, hvor lander du, og jeg siger altid 'en time i den retning' og peger. Du ved ikke, hvor du ender. Om du lander på en fodboldbane, en vej, en mark eller hvad. Og det er det, der gør det sjovt."

Far og søn flyver tæt for at inspicere eventuelle småhuller i toppen af hinandens balloner. Foto:?Michael Aagaard Jensen

Far og søn flyver tæt for at inspicere eventuelle småhuller i toppen af hinandens balloner. Foto:?Michael Aagaard Jensen

Balloner og curling

Der kan være forskellige vinde i forskellige luftlag, som pludselig bærer ballonen i en ny retning. Og en god ballonpilot skal gerne have øje for at udnytte den slags.
Imens Niels hænger i skyerne, kalder Anders over radioen fra bilen. Han vil gerne lægge en ekstra øvelse ind for Niels, inden de skal til DM i ballonflyvning til august.
Anders udpeger ballonkurvens trailer, som han har haft bag bilen, som mål. Den skal Niels - ligesom til DM - nu forsøge at komme så tæt på som muligt. Fra kurven kan Niels se de to ballonbiler og trailere holde stille i en vejkant. Afstanden er godt og vel en kilometer, men traileren holder flere hundrede meter til venstre, end den kurs Niels' ballon flyver.

"Nu roterer den derinde," siger han højt, imens han kigger rundt på landskabet.

"Ballonflyvning er lidt ligesom curling. Til at starte med tænker man, at de bare smider med sten, så finder man ud af, at der er lidt mere strategi i det. Nu leder jeg efter noget, der kan fortælle, hvor vinden er. Vimpler på huse, vinden på marker eller krusninger på en sø. Nogle gange må man bare bruge sin mavefornemmelse," siger han og og peger sin plan ud.

Gasbrænderen forsyner ballonen med varm luft. Da varm luft vejer mindre end den kolde, giver det ballon opdrift. Foto:?Michael Aagaard Jensen

Gasbrænderen forsyner ballonen med varm luft. Da varm luft vejer mindre end den kolde, giver det ballon opdrift. Foto:?Michael Aagaard Jensen

Rekordmester

Nogle meter fra traileren løber der et bredt levende hegn. Foran det er der en lavning på en mark. Her vil Niels forsøge at fange en vind, der driver ham op langs marken, mod venstre, op til træerne, vejen og traileren.

"Jeg laver to markeringer. Først på den lille trailer, så den store," melder han konkurrenceivrigt tilbage over radioen.

Som sagt så gjort. Ved at gå ned i højde, tæt på jorden, fanger Niels venstredrejet i en vind og bliver ført mod begge trailere. Første markør kastes, og mens han hænger ud over kurven, ser han markøren lande. Men der er ikke tid til at hvile på laurbærene. Han hiver i ballonens reb for at justere inden sidste kast. Han svinger anden markør i sin hale i cirkler på siden af kurven og sigter og lader den falde. Anden markør rammer 6,5 meter fra traileren. Den første bare en halv meter fra traileren.

"Det er den slags, man vinder Danmarksmesterskaber på," siger han og smiler fra øre til øre.

Tilfældigvis er Niels da også forsvarende Danmarksmester, så han må vide, hvad han taler om. I 2013 blev han den yngste Danmarksmester i ballonflyvning nogensinde. Samme år satte han også Danmarksrekord i den længste ballontur - både på kilometer og i tid - da han fløj fra Jyderup til Müritz See, ca. 90 kilometer syd for Rostock.

Han har også forsøgt sig med en natflyvning og polar-flyvning. Men små sølle syv kilometer i ballonen denne aften virker ikke til at blegne ved siden af alle hans eksotiske ballonture.

"Når børn og voksne får øje på din ballon og begynder at vinke nede fra jorden, det er bare priceless. Det findes ikke noget bedre end denne her barnlige fascination af luftens dinosaur."

Afgang i perfekte vejrforhold. BallonDanmark flyver fra Roskilde, Køge, Sorø, Ringsted, Stenlille og Kirke Hvalsø. Foto:?Michael Aagaard Jensen

Afgang i perfekte vejrforhold. BallonDanmark flyver fra Roskilde, Køge, Sorø, Ringsted, Stenlille og Kirke Hvalsø. Foto:?Michael Aagaard Jensen

Detaljer i landskabet. Fra vejen ser det ud som om, at kornet står snorlige, men fra luften afsløres flere store nedbørsskader. Foto:?Michael Aagaard Jensen

Detaljer i landskabet. Fra vejen ser det ud som om, at kornet står snorlige, men fra luften afsløres flere store nedbørsskader. Foto:?Michael Aagaard Jensen

Ballonholdet denne aften. Fra venstre er det moren Anita, sønnen Anders, hans svigerinde Nanna, sønnen Niels og faren Henrik. Foto:?Michael Aagaard Jensen

Ballonholdet denne aften. Fra venstre er det moren Anita, sønnen Anders, hans svigerinde Nanna, sønnen Niels og faren Henrik. Foto:?Michael Aagaard Jensen

Publiceret 24 June 2014 11:30